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Las dos potencias navales mayores del mundo en 1845 eran Inglaterra y Francia. Las dos buscaban expandir el comercio de sus productos accediendo a nuevos mercados, en nuestro caso, en la Confederación al mando del Brigadier General Juan Manuel de Rosas.

Para cumplir con su cometido, Francia e Inglaterra necesitaban la libre navegación de nuestros ríos y nuestro gobierno se había opuesto.

A pesar de saber que no podían hacerlo, una escuadra anglo-francesa, remontó las aguas del río Paraná, con sus navíos modernos, pertrechados con artillería poderosa  y cañones obuses. Era un avasallamiento de nuestra soberanía por lo que Rosas impartió órdenes precisas a su cuñado, el general Lucio Mansilla.

El 20 de noviembre de 1845, en el recodo llamado Vuelta de Obligado, Mansilla cruzó el río con cadenas y arengó a sus tropas integradas por Patricios, milicias de San Nicolás y el Batallón Norte, diciendo :

“¡Allí los tenéis! considerad el insulto que hacen a nuestra Patria al navegar, sin más título que la fuerza, las aguas de un río que corre por el territorio de nuestro país. ¡Pero no lo conseguirán impunemente! ¡Tremola en el Paraná el pabellón azul y blanco y debemos morir todos antes que verlo bajar de donde flamea!

Después de ocho horas de enfrentamiento feroz, las piezas de artillería argentina fueron puestas fuera de combate y las tropas enemigas desembarcaron. Dos horas más resistieron nuestros hombres, enfrentándose a punta de bayoneta a las balas de cañón.

La derrota militar de Vuelta de Obligado se convirtió inmediatamente en una victoria moral, al trascender la actitud heroica de los hombres, que en tal inferioridad de condiciones, defendían la soberanía nacional y su derecho a autodeterminarse, en un acto patriótico que producía la admiración hasta de los unitarios enemigos.

Por todo esto, la ley Nº 20770 ha instaurado el día 20 de noviembre como Día de la Soberanía Nacional en conmemoración de la Batalla de Vuelta de Obligado.

A más de un siglo y medio de ocurridos estos hechos,  recordemos que nuestra soberanía se sostuvo con valor, heroísmo, patriotismo y coraje.

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